Галапагосские острова

Неудивительно, что Галапагосские острова настолько интересны для изучения, ведь здесь обитает множество уникальных видов флоры и фауны, часть из которых на грани вымирания. Архипелаг принадлежит территории Эквадора и является его отдельной провинцией. Сегодня все острова и окружающие их скалы превратили в национальный парк, куда ежегодно приезжают толпы туристов.Галапагосские острова

Откуда пришло название Галапагосских островов?

Галапагос – это вид черепах, обитающих на островах, поэтому в их честь и прозвали архипелаг. Эти скопления участков суши также называют просто Галапагос, Черепашьи острова или архипелаг Колон. Также раньше эта территория называлась Очарованными островами, так как к суше было сложно пристать. Многочисленные течения затрудняли навигацию, поэтому не всем удавалось добраться до берегов.Галапагосы

Первую примерную карту этих мест составил пират, отчего все названия островам были даны в честь пиратов или людей, им помогавшим. Позднее они были переименованы, но некоторые жители продолжают использовать старые варианты. Даже на карте представлены названия из разных эпох.

Географические особенности

Архипелаг представляет собой 19 островов, 13 из них имеют вулканическое происхождение. Также к нему относят 107 выступающих над поверхностью воды скал и намытых участков суши. Взглянув на карту, можно понять, где расположены острова. Крупнейший из них – Исабела, также является самым молодым. Здесь есть действующие вулканы, поэтому остров еще подвержен изменениям за счет выбросов и извержений, последнее произошло в 2005 году.

Морские котики

Несмотря на то, что Галапагос – экваториальный архипелаг, климат здесь вовсе не знойный. Причина кроется в холодном течении, омывающем берега. От этого температура воды может опускаться ниже 20 градусов. Среднегодовой показатель попадает в диапазон 23-24 градуса. Стоит упомянуть, что с водой на Галапагосских островах большая проблема, так как здесь почти нет источников пресной воды.

Исследование островов и их обитателей

С момента открытия островов в марте 1535 года никто особо не интересовался миром дикой природы этой местности, пока Чарльз Дарвин со своей экспедицией не занялся исследованием архипелага Колон. До этого острова были пристанищем пиратов, хоть и считались колонией Испании. Позже встал вопрос о том, кому принадлежат тропические острова, и в 1832 году Галапагос официально стал частью Эквадора, а столицей провинции назначили Пуэрто-Бакерисо-Морено.

Игуана под водой

Дарвин провел много лет на островах, изучая многообразие видов вьюрков. Именно здесь он разработал основы будущей эволюционной теории. Животный мир на Черепашьих островах настолько богатый и непохожий на фауну в других частях света, что изучать его можно было десятками лет, но после Дарвина этим никто не занимался, хотя Галапагос был признан уникальным местом.

Советуем прочитать об острове Сейбл.

В годы ВМВ США устроили здесь военную базу, по окончании военных действий острова превратили в пристанище для каторжников. Лишь в 1936 году архипелагу присвоили статус Национального парка, после чего стали уделять больше внимания охране природных богатств. Правда, некоторые виды к тому моменту уже оказались на грани вымирания, что подробно описано в документальном фильме об островах.

Морская черепаха на Галапагосских островах

Из-за специфических климатических условий и особенностей формирования островов здесь очень много птиц, млекопитающих, рыб, а также растений, которые больше нигде не встречаются. Самым крупным животным, обитающим на этой территории, является Галапагосский морской лев, но больший интерес вызывают гигантские черепахи, олуши, морские ящерицы, фламинго, пингвины.

Туристические центры

Туристам при планировании путешествия хочется знать, как добраться до удивительного места. Можно выбрать два популярных способа: в ходе круиза или самолетом. На архипелаге Колон два аэропорта, но чаще всего садятся в Бальтре. Это маленький островок к северу от Санта-Круса, где находятся сейчас официальные военные базы Эквадора. Отсюда легко добраться до большинства островов, популярных у туристов.

Красный краб на острове в Эквадоре

Фото с Галапагосских островов впечатляющие, ведь здесь есть удивительной красоты пляжи. Можно провести целый день в голубой лагуне, наслаждаясь тропическим солнцем без изнуряющей жары. Многие предпочитают заниматься дайвингом, так как морское дно изобилует красками из-за вулканической лавы, застывшей в прибрежной зоне.

Возможно, вас заинтересует интересная информация о самом опасном острове в мире – Кеймада-Гранди.

Кроме того, некоторые виды животных с радостью закружатся в водовороте с аквалангистами, так как здесь они уже привычны к людям. Но у островов обитают акулы, поэтому следует заранее осведомиться о том, разрешено ли погружение в выбранном месте.Экзотическая птица

Какая страна не будет гордиться таким удивительным местом, как Галапагос, учитывая то, что он включен в список Всемирного наследия. Пейзажи больше напоминают картинки, так как с каждой стороны они удивляют изобилием красок. Правда, чтобы сохранить природные красоты и их обитателей, приходится прикладывать немало усилий, чем и занимается исследовательский центр.